Instrumentos para acceder a información impresa

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Existe una variedad de herramientas de alta tecnología para ayudar a las personas que son ciegas o deficientes visuales a lograr acceso a la información impresa que otros pueden leer sin ayuda. Si tu hijo tiene baja visión, puede usar un televisor lupa (conocido también como sistema de televisión de circuito cerrado) para ver el texto con más facilidad. Si no lee la letra impresa, hay dispositivos que pueden convertirla en archivos digitales que permiten su lectura en braille o escucharlos. Aquí se describen algunos de estos dispositivos tecnológicos de ayuda.

Televisores lupa o CCTVs

Un televisor lupa, conocido también como sistema de televisión de circuito cerrado (CCTV), permite al usuario ver una imagen aumentada del texto o las ilustraciones que se colocan debajo de la cámara. La imagen aparece en un monitor o televisor. Hay sistemas que están montados sobre un soporte fijo y tienen mucha potencia, pero no se los puede mover con facilidad; otros son portátiles y el usuario puede llevarlos de un aula a otra, a un comercio y de regreso a casa nuevamente.

Cualquiera sea el tipo de televisor lupa que se use, el concepto es el mismo. Tu hijo coloca el material que quiere ver debajo de la cámara y esta proyecta la imagen en la pantalla. El niño puede aumentar el tamaño de la imagen y cambiar el color de la letra y del fondo. Algunos modelos se conectan a una computadora, lo que permite al estudiante usar el monitor para los dos sistemas. Además, se puede dividir la pantalla y una mitad muestra la información de la computadora y la otra lo que está debajo de la cámara del televisor lupa.

Un televisor lupa también se considera como un dispositivo óptico porque cambia la imagen del material que el ojo ve. Puedes leer más acerca de los televisores lupa, mirar un breve video y conocer los modelos específicos en afb.org.

Escáneres y reconocimiento óptico de caracteres (OCR)

Los escáneres se han convertido ahora en una tecnología global que muchos estudiantes usan, por ejemplo, para copiar fotografías o imágenes de las cubiertas de los libros en sus informes escolares. Sin embargo, cuando se los combina con programas especiales que pueden reconocer las letras, conocidos como reconocimiento óptico de caracteres (OCR), se convierten en un instrumento tecnológico de apoyo pues transforma la letra impresa en formatos alternativos que las personas que son ciegas o discapacitadas visuales pueden leer.

Por ejemplo, si a tu hija le dan una tarea impresa para hacer en casa, puede usar el escáner conectado a la computadora para convertir el documento en un archivo digital que se puede mostrar como texto en la pantalla. Luego, lo puede leer por varios métodos diferentes, tales como un programa lector de pantalla, uno de amplificación de caracteres o una línea braille. Si quiere imprimir la tarea, puede usar un programa de procesamiento de textos para tenerlo en papel con su elección de tamaño y tipo de letra. Otra posibilidad, es convertir el archivo en braille con un software adecuado e imprimirlo en relieve (en braille) con un dispositivo especial para eso. Es posible también transferir el texto a un PDA accesible (asistente digital personal) para utilizarlo luego.

Algunas personas con discapacidad visual usan programas de OCR convencionales, en tanto otros prefieren sistemas de escaneado especializados. A algunos usuarios les gusta más una máquina de leer, que es un sistema independiente con un escáner, un sistema de OCR y una salida con voz, todo en una unidad. Después de escanear la página, el usuario puede escuchar su contenido.

Puedes encontrar más detalles en sistemas de escaneo y OCR.

Programas de conversión al braille

Una vez que los materiales impresos se han convertido a formato electrónico (ya sea por haberlos copiado en una computadora o escaneado) se pueden transcribir o pasar al braille por medio de un programa de conversión, llamado también de traducción). Normalmente, los maestros de estudiantes con discapacidad visual o sus auxiliares usan estos programas junto con una impresora braille para producir materiales en relieve para el estudiante. En la escuela media o superior, algunos comienzan a asumir la responsabilidad de prepararse sus propios textos en braille con un escáner, un programa de OCR, otro de conversión a braille y una impresora en relieve. Si tu hijo encuentra que esta posibilidad le va a resultar útil en la universidad o más tarde, cuando trabaje, sería una buena idea que aprenda a hacerlo en la escuela secundaria. Puede ser conveniente que converses sobre esto con los otros miembros de su equipo educativo a fin de ver si les parece una actividad apropiada para él. Para encontrar más información sobre producción braille y ver un breve video, visita afb.org.

Impresoras braille

Una impresora braille es un dispositivo comparable a una del tipo común con la diferencia de que imprime en relieve. En lugar de producir documentos por medio de tinta, lo hace en sistema braille. Para estar formateada en forma correcta y convertir los materiales, tiene que estar conectada a una computadora que cuente con un programa instalado a ese fin. La mayoría de estas impresoras sólo producen braille, sin embargo, hay algunas que pueden también elaborar gráficos en relieve. Para encontrar más información sobre producción braille y ver un breve video, visita afb.org.

Audiolibros

Quizás hayas oído un libro en tu reproductor de CDs mientras hacías un viaje largo. Los audiolibros son parte de una cultura ya generalizada. Tu hijo puede aprovechar los mismos audiolibros que los demás, pero también puede utilizar algunos que cuentan con ciertas características adicionales para las personas con discapacidad visual. Recording for the Blind and Dyslexic (Grabaciones para Ciegos y Disléxicos) produce mucos libros de texto en formato de audio. Estos libros deben reproducirse en un dispositivo especial que le permite al usuario desplazarse rápidamente a una página determinada, ponerle marcas a la información, buscar palabras en un glosario y mucho más. El National Library Service (NLS) for the Blind and Physically Handicapped (Servicio Nacional de Biblioteca para Ciegos y Discapacitados Físicos) tiene libros recreativos en formato de audio. Algunos de estos vienen en cassettes grabados y otros están disponibles como ficheros electrónicos. Para reproducirlos se necesita un dispositivo especial que se obtiene gratuitamente a través del NLS.

También se pueden descargar libros y escucharlos en una computadora o en un PDA accesible (Asistente Digital Personal). Bookshare.org es un sitio web que proporciona este tipo de servicios.

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