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FamilyConnect®

For parents of children with visual impairments

American Foundation for the Blind® | National Association for Parents of Children with Visual Impairments

Panorama general de la tecnología de apoyo

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En la sociedad de hoy, encontramos la tecnología en todas partes -desde la computadora que estás usando para visitar el sitio web FamilyConnect hasta la tarjeta de débito que empleaste para comprar comestibles esta mañana y el control remoto en el que presionas un botón para cambiar los canales en tu televisor. Tu hijo que es discapacitado visual, va a utilizar tecnología en todas las facetas de su vida. A veces va a tratarse de la misma que usan todos los demás; en otras ocasiones, será tecnología de apoyo y en algunos casos, las dos van a coincidir en parte.

A medida que tu niño crezca, sus necesidades en este aspecto van a variar. Al mismo tiempo, la misma tecnología de que podrá disponer va a cambiar también. Para ayudarle a hacer el mejor uso tanto de los dispositivos globales como de los de apoyo a fin de incrementar al máximo su independencia, va a ser necesario que conozcas estas siempre cambiantes opciones. Es importante tener en cuenta que no hay un instrumento único que haga "milagros". Para lograr éxito en la escuela y más tarde en el mundo del trabajo, las personas que son ciegas o deficientes visuales necesitan tener acceso a una caja de herramientas llena de diversos instrumentos a fin de que puedan seleccionar el apropiado para una tarea dada.

Algunos niños tal vez necesiten unos pocos dispositivos de tecnología de apoyo, en tanto otros se van a beneficiar con el uso combinado de varios. Las descripciones de tecnología en FamilyConnect se ofrecen únicamente para ayudarte a conocer los diversos tipos que existen y no para recomendarte uno en especial como el más apropiado para tu hijo. Para saber cuáles instrumentos de tecnología de apoyo son los adecuados para él, te va a convenir consultar con un maestro de estudiantes con discapacidad visual y con otros miembros de equipo educativo. Si tu niño ya está en la escuela primaria, puede beneficiarse con una evaluación de la tecnología de apoyo a fin de determinar qué dispositivos son apropiados para ayudarle a acceder a la información y mantenerse al día con su trabajo escolar.

Algunos tipos de tecnología de apoyo

Hay una cantidad de maneras diferentes de clasificar los instrumentos de tecnología de apoyo. Una forma simple consiste en separar los que usan lentes para mejorar la vista de los que no las emplean y reservar una categoría especial para los llamados dispositivos de alta tecnología.

Dispositivos no ópticos

La expresión dispositivos no ópticos se usa a veces para referirse a las herramientas más simples que generalmente no implican lentes, computadoras, o sistemas electrónicos. Estas herramientas mejoran el uso que el niño hace de su vista. Entre ellas, podemos citar los siguientes ejemplos:

  • Atril de lectura que acerca el material a los ojos del niño
  • Marcadores gruesos para escribir
  • Papel con renglones oscuros, que se ven más fácilmente al escribir
  • Una calculadora macrotipo para usar cuando está trabajando con problemas de matemáticas
  • Un sombrero o una visera para disminuir el deslumbramiento de las luces altas o del sol.

Dispositivos ópticos

La ayudas ópticas a los que a veces se designa como "dispositivos de baja visión", usan lentes para contribuir a que la gente haga un mejor uso de la visión de que dispone. En esta categoría se incluyen diversos tipos de lupas y telescopios. También se considera que forma parte de esta categoría el aparato electrónico conocido como televisor lupa o circuito cerrado de televisión (CCTV), que emplea una cámara para proyectar una imagen de mayor tamaño en la pantalla de un televisor o monitor.

Alta tecnología de apoyo

Mucha gente reserva la expresión de tecnología de apoyo para los equipos y dispositivos que proporcionan acceso al entorno y a la información impresa por medio del soporte físico de una computadora y sus programas y otros equipos electrónicos. De este modo, un televisor lupa se puede considerar como una ayuda óptica o como un aparato de alta tecnología de apoyo.

Distintos tipos de programas de computadora ayudan a las personas que son discapacitadas visuales a tener acceso a la información por ese medio. Los software de ampliación de la pantalla agrandan la imagen en el monitor de la computadora, en tanto que los de lectura, pueden leer en voz alta los textos.

Qué herramientas pueden usar distintos niños

Ten en cuenta que las herramientas que un niño vaya a usar van a estar adaptadas individualmente a las habilidades visuales y cognitivas que tenga y a sus necesidades en casa, la escuela y la comunidad. Las listas siguientes ilustran una posible selección para un estudiante.

Un niño con baja visión puede usar estas herramientas:

  • anteojos o lentes de contacto
  • lupa manual o de pie
  • tablero inclinado para acercar el material con el que trabaja
  • revestimiento de colores para poner encima los materiales impresos a fin de que haya un mejor contraste
  • papel con renglones gruesos para ayudarlo a mantenerse en la línea al escribir
  • marcador grueso para escribir
  • calculadora con una pantalla macrotipo
  • grabador de cinta o digital
  • computadora con programa de ampliación de pantalla
  • televisor lupa

Un niño ciego puede emplear estos instrumentos:

  • una máquina de escribir braille
  • una regleta y un punzón
  • papel con renglones en relieve para escribir o hacer gráficos
  • guía para firmar que le permite situar la lapicera en el lugar donde debe poner su nombre
  • calculadora con salida hablada que lee lo que aparece en la pantalla
  • grabador de cinta o digital
  • diccionario hablado
  • computadora con programa de lectura de pantalla
  • un reproductor de libros en formato audio.

Un niño que tenga multidiscapacidad puede usar una combinación de instrumentos para niños con baja visión y con ceguera y además, también:

  • un interruptor para operar un juguete o un dispositivo
  • un dispositivo de comunicación que hable cuando se presiona un botón.
  • un libro de comunicación que tenga imágenes, símbolos en relieve, letra impresa o braille y que el niño use para expresarse

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