Equipping Your Teen Who Is Blind or Visually Impaired for College

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As a first-generation college graduate, I know from experience that there is room for blind students in every college classroom. However, as a first-generation student, I also know that blind students must be prepared for college in order to succeed. You see, there is a substantial difference between college and high school. While in high school, blind and visually impaired students have a teacher of visually impaired students who takes care of obtaining accessible books and developing the Individualized Education Program (IEP) to meet their educational goals. In college, blind and visually impaired students are fully responsible for finding their own books and making sure that their educational goals are met effectively. From personal experience, I know that this can be both daunting and scary. I also know that this fear can be minimized if parents increasingly relinquish educational responsibilities to their teen who is blind or visually impaired.

Empowering Your Teen to Succeed in College

As parents of children with disabilities, you are used to going to every IEP meeting, and you are also used to signing every document for your child. However, keep in mind that when your child enters college, the staff will be expecting to communicate directly with your son or daughter.That said, I will make five suggestions that will hopefully make this transition a little bit easier for both of you.

  1. If your teen is a member of Bookshare or Learning Ally for school or recreational purposes, let her start searching for books. Help and supervise her, but let her handle the biggest chunk of the task. This will prepare her to search for college books.

  2. If your teen is taking the ACT or SAT, let him call to request reasonable accommodations. A guidance counselor can provide the contact information, or your teen can simply Google the contact information.

  3. If your teen has already been admitted to her college of choice, let her find the contact information for the office of disability resources and services. The department of admissions can usually provide this information. If not, your teen can visit the college website and find it within the directory.

  4. Your teen must get in touch with the office of disability resources and services promptly to find out what documents have to be submitted to request reasonable accommodations. Accommodations are not awarded automatically upon admission.

  5. Once the accommodations have been awarded, it is crucial for your teen to schedule a meeting with the staff of the office of disability resources and services. It is important for them to meet with the staff face-to-face and find out about any additional forms that they will have to sign.

What else would you add to the list? We’d love to hear how you are preparing or have prepared your teen for a successful college experience.

Additional Resources

Preparing for College with a Visual Impairment

Which College Features Really Matter?

Starting College

Caitlin's Top 10 Rules That Every Incoming Freshman Who Happens to Be Blind Should Know

A Cheat Sheet to Help You Self-Advocate for Accommodations as a College Student Who Is Blind or Visually Impaired


Cómo equipar a su adolescente ciego o con discapacidad visual para la universidad

Como graduada universitaria de primera generación, sé por experiencia que sí hay lugar para estudiantes ciegos en todos los salones de clases universitarios. Sin embargo, como estudiante de primera generación también sé que los estudiantes ciegos deben estar preparados para la universidad si quieren tener éxito. Existe una gran diferencia entre la preparatoria y la universidad. En la preparatoria, los estudiantes ciegos o con discapacidad visual cuentan con un maestro especializado en trabajar con estudiantes ciegos o con discapacidad visual quien se encarga de obtener libros accesibles y preparar el Programa Educativo Individualizado para que los estudiantes cumplan sus metas educativas. En la universidad, los estudiantes ciegos o con discapacidad visual, tienen toda la responsabilidad de obtener sus propios libros y de asegurarse de cumplir sus metas educativas de forma eficaz por sí mismos. Por experiencia personal, sé que esto puede ser desalentador y aterrador. Pero, también sé que este temor se puede minimizar si los padres, poco a poco, ceden las responsabilidades educativas a sus hijos adolescentes.

Cómo empoderar a su adolescente para que tenga éxito en la universidad

Como padres de hijos con discapacidad, ustedes ya están acostumbrados a asistir a todas las reuniones del IEP. También, están acostumbrados a firmar todos los documentos por sus hijos. Sin embargo, es importante tener en cuenta que cuando sus hijos ingresen a la universidad, el personal espera comunicarse directamente con su hijo o hija. Dicho esto, a continuación, haré cinco sugerencias que espero sirvan para hacer esta transición un poco más fácil para ambos.

  1. Si su adolescente es miembro de Bookshare o Learning Ally, por razones escolares o recreativas, permítale que empiece a buscar libros por sí mismo. Ayúdele y supervísele, pero permítale que se encargue de la mayor parte de la búsqueda. Esto le preparará para buscar sus propios libros universitarios.

  2. Si su adolescente tienen que tomar el examen ACT o SAT, permítale llamar a la entidad encargada de administrar estos exámenes, para solicitar adaptaciones razonables. Un consejero estudiantil le puede facilitar la información de contacto o su adolescente simplemente puede usar Google y encontrarla.

  3. Si su adolescente ya fue admitido a la universidad de su preferencia, permítale que busque la información de contacto de la oficina de servicios y recursos para estudiantes con discapacidad. El departamento de admisiones generalmente puede facilitar esta información. Si no, su adolescente también puede visitar la página web de la universidad y encontrar la información en el directorio.

  4. Su adolescente debe ponerse en contacto, lo más pronto posible, con la oficina de servicios y recursos para estudiantes con discapacidad y preguntar qué documentos debe presentar para solicitar adaptaciones razonables. Las adaptaciones razonables no se otorgan automáticamente al ser admitido.

  5. Una vez que se hayan aprobado las adaptaciones razonables, es crucial que su adolescente se ponga en contacto con el personal de la oficina de servicios y recursos para estudiantes con discapacidad. Es importante que tenga una reunión cara a cara con el personal, para saber si tiene que firmar documentos adicionales.

¿Qué más agregaría Ud. a la lista? Nos encantaría saber cómo está preparando, o ha preparado, a su adolescente para una experiencia universitaria exitosa.

Recursos adicionales

Cómo prepararse para la universidad teniendo discapacidad visual

¿Cuáles características universitarias realmente importan?

Comenzando la universidad

Las 10 reglas principales de Caitlin que cualquier estudiante ciego de primer año entrante debería saber

Una hoja de ayuda memoria para ayudarlo a abogar de forma autónoma por sus adaptaciones razonables como estudiante universitario ciego o con discapacidad visual

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Education
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Self-Advocacy
Transition
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