First-Generation College Graduate Who Is Blind Encourages Parents of Visually Impaired Children

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Hello, my name is Ana. I have been blind since birth. The name of the genetic condition that I have is Leber Congenital Amaurosis (LCA). I have the privilege of being the first blind person in my family. I also have the privilege and the honor of being the first person in my family to obtain two college degrees. After reviewing the mission statement of American Foundation for the Blind, I discovered that their goals and mine are similar. I too want to work to leave a world with fewer limits for the generation of blind young men and women who will take the place of this generation.

Disheartening Statistics

 A group of high school age students lined up to take a class picture

As a first-generation student, when I learned that six out of 10 blind students who entered college choose to drop out instead of finishing their degrees, I was deeply concerned. When I learned that the main reason why blind students choose to drop out of college is the lack of access, my concern grew even more.

The Americans with Disabilities Act

As a blind Hispanic woman, I know that in our culture we firmly believe that everything is possible with willingness and a good attitude. I know that obtaining both degrees was relatively easy thanks to not only my willingness and a good attitude but also to the Americans with Disabilities Act (ADA). It is true that the ADA is by no means equivalent to being perfect. There is still plenty of work to do to make things better. However, today in the United States, this is the law that grants reasonable adjustments to persons with disabilities, and these accommodations are generally obtained in college through a college’s active Students with Disabilities Resource Center and speaking with individual professors. Therefore, if it is true that a good attitude and willingness are fundamental elements for the education of persons who are blind, then being knowledgeable about what ADA establishes is also crucial.

That is why I am here. I am far from being a motivational writer. As a matter of fact, I think my writing skills are somewhat weak. I am currently working on strengthening my writing skills. However, while I work on strengthening my writing, I cannot wait in silence, as doing so would probably contribute to the number of blind students who choose to drop out of college. Frankly, I don’t believe that is fair. I have the moral and professional responsibility to do whatever is within me to ensure that more blind students graduate from college. Moreover, I have the moral and professional responsibility to write for all those parents who, like my parents, often find themselves with more questions than answers. Parents, the answer to many of your questions is yes. With the pertinent adjustments and high expectations, your children will grow with hopes, dreams, and aspirations.

Arms throwing graduation caps into the air

Resources for Your College-Bound Child


Graduada universitaria de primera generación con ceguera anima a padres de hijos con discapacidad visual

Por Ana Cuevas

Hola, mi nombre es Ana. Soy ciega de nacimiento. El nombre de la enfermedad genética que tengo es amaurosis congénita de Leber (LCA, por sus siglas en inglés). Tengo el privilegio de ser la primera persona ciega en mi familia. También tengo el privilegio y el honor de ser la primera persona en mi familia en obtener dos títulos universitarios. Después de leer la misión de la Fundación Americana para Ciegos, descubrí que sus metas y las mías son similares. Yo, al igual que ellos, quiero luchar para dejar un mundo con menos obstáculos para los jóvenes ciegos que en su momento ocuparán el lugar de esta generación.

Estadísticas preocupantes

 A group of high school age students lined up to take a class picture

Como estudiante universitaria de primera generación, cuando me enteré de que seis de cada diez estudiantes ciegos que ingresan a la universidad deciden abandonar los estudios antes de terminar la carrera, me quedé sumamente preocupada. Cuando me enteré de que la razón principal por la que dejan la universidad es la falta de acceso, me quedé aún más preocupada.

Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades (ADA)

Como mujer hispana con ceguera, sé que en nuestra cultura creemos firmemente que todo es posible cuando se tiene fuerza de voluntad y buena actitud. Sé que obtener mis dos títulos fue relativamente fácil gracias no solo a mi fuerza de voluntad y buena actitud sino también a la Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades (ADA). Es verdad que la ADA no es sinónimo de perfección; todavía falta mucho por mejorar. Sin embargo, hoy por hoy, en los Estados Unidos, esta es la ley que garantiza adaptaciones razonables para las personas con discapacidad. Generalmente, en las universidades, estas adaptaciones razonables se obtienen a través del Centro de Recursos para Estudiantes con Discapacidades y hablando con cada profesor de forma individual. Por lo tanto, si la fuerza de voluntad y la buena actitud son factores fundamentales en la educación de las personas ciegas, el conocimiento sobre lo que establece la ADA también es crucial.

Es por eso que estoy aquí. Estoy lejos de ser escritora motivacional. De hecho, creo que mis habilidades como escritora son algo débiles. Actualmente estoy trabajando en fortalecer mis habilidades de escritura. Sin embargo, mientras fortalezco mi escritura, no puedo permanecer callada. Con mi silencio estaría contribuyendo a que más estudiantes ciegos dejen la universidad sin terminar su carrera. Francamente, no me parece justo. Tengo la responsabilidad moral y profesional de hacer todo lo que esté a mi alcance para que más estudiantes ciegos terminen sus carreras. Además, tengo la responsabilidad moral y profesional de escribir para todos aquellos padres que, como los míos, tienen muchas preguntas y pocas respuestas. Puedo decirles que la respuesta a muchas de sus preguntas es "sí." Con las adaptaciones pertinentes y altas expectativas, sus hijos crecerán con esperanzas, sueños, y aspiraciones.

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Recursos para su hijo que cursará estudios universitarios

Topics:
Education
Independence
Low Vision
Personal Reflections
Planning for the Future
Transition
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