Atrofia del nervio óptico

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¿Qué es la atrofia del nervio óptico?

La atrofia del nervio óptico (ONA, por sus siglas en inglés) es la degeneración o el daño al nervio óptico, un conjunto de nervios, el cual lleva información visual desde el ojo hasta el cerebro. Entre las causas de la ONA están: causas hereditarias, trauma (incluso accidente cerebrovascular), tumor, disminución de perfusión sanguínea o suministro de oxígeno, infecciones o trastornos.

Los efectos de la ONA cubren una amplia gama, la cual depende de cuán suficientes sean los mensajes visuales enviados desde los ojos hasta el cerebro; esta gama oscila entre ninguna deficiencia o una deficiencia leve hasta la ceguera parcial o completa. La afección puede afectar un ojo o ambos.

¿Cómo se diagnostica la atrofia del nervio óptico?

Es posible que los padres noten en su bebé una falta de contacto visual y de su capacidad de respuesta visual; consecuentemente, lo llevarán para ser evaluado por un oftalmólogo. Por otro lado, en caso de niños mayores, quizás, el niño se queje de problemas de la vista y consecuentemente sus padres lo lleven al oftalmólogo para un examen ocular de rutina. Durante la visita, cuando el oftalmólogo le realice un examen de ojo dilatado es posible que observe que el nervio óptico, que antes estaba saludable, ahora aparece de color pálido. El oftalmólogo dará su diagnóstico.

¿Existen tratamientos para la atrofia del nervio óptico?

La pérdida de la vista que resulta de la atrofia del nervio óptico es permanente. Sin embargo, si la causa subyacente puede ser identificada y tratada con éxito, se puede prevenir la pérdida adicional de la vista.

¿Cómo describiría Ud. la vista de alguien con atrofia del nervio óptico y cómo afectará a mi hijo?

Aunque es posible que las personas con atrofia del nervio óptico gocen de una visión típica, los niños y adultos con ONA, por lo general, experimentan mala agudeza visual (visión borrosa), que no se puede corregir con gafas, pérdida del campo visual periférico ("visión de túnel") o pérdida del campo visual central, así como también sensibilidad a la luz brillante y al resplandor ("fotofobia").

Es posible que las personas con mala agudeza visual experimenten dificultad para reconocer caras y expresiones faciales, así como también para acceder a información de forma detallada o de objetos que estén cerca. Si este es el caso, su hijo se puede beneficiar de una mayor iluminación ambiental y del área de trabajo mediante el uso de luz dirigida; se puede beneficiar también utilizando tecnología asistencial para leer, escribir, usar la computadora y acceder a información con mayor facilidad; y utilizando técnicas y adaptaciones adicionales, con el fin de realizar actividades con su visión limitada.

Las personas con pérdida de la visión periférica o de la visión central tienen dificultad obteniendo información visual completa en su entorno; estas personas se beneficiarán de aprender habilidades de eficiencia visual, tales como la exploración de su entorno de forma organizada. Además, es muy probable que se tropiecen con obstáculos en el camino; por lo tanto, él o ella debe aprender técnicas de Orientación y Movilidad (de desplazamiento), tales como el uso de un bastón para evitar obstáculos y movilizarse con seguridad.

Las personas con fotofobia pueden beneficiarse de gafas de sol especializadas (lentes de color ámbar), del uso de un sombrero de ala ancha cuando esté al aire libre, así como también de cerrar las persianas en el interior si hubiera resplandor.

El maestro de estudiantes con deficiencia visual de su hijo debe realizar una Evaluación Funcional de la Vista para determinar cómo su hijo usa la visión en la vida cotidiana y una Evaluación de Medios de Aprendizaje para determinar cuáles sentidos utiliza principalmente su hijo para obtener información de su entorno. Estas evaluaciones, junto con una Evaluación de Orientación y Movilidad realizada por un especialista en movilidad, le brindarán al equipo la información necesaria para que puedan hacer recomendaciones específicas, con el fin de que su hijo pueda acceder a su medio ambiente y a materiales de aprendizaje de una forma más eficaz.

Recursos para las familias de niños con Atrofia del Nervio óptico

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